Asseyez-vous avec Steve Holleran

by Micheal Cassara sur Juin 06, 2019

Nous voulions parler de chasseurs de feu. C’était un documentaire captivant qui mettait en lumière la fureur de l’incendie dévastateur de la Californie en 2016. Comment se sent en regardant en arrière sur ce voyage?

Ayant plus d'un an pour y revenir maintenant, je pense que c'était une expérience d'apprentissage. Techniquement, nous avons testé de nombreux nouveaux équipements et apporté beaucoup de nouveaux équipements innovants que je n’avais jamais vraiment testés dans cet environnement. Mettre un peu de matériel cinématographique sur ma poitrine pour essayer de tourner un documentaire comme celui-ci dans un environnement aussi dynamique.

Sur le plan personnel, ce fut une expérience qui changea la vie. J'ai grandi en Californie à San Diego et j'avais vu quelques-uns des grands incendies d'une distance qui nous empêchait d'aller à l'école pendant une semaine et qui ne l'était pas. Les gens ont perdu leur maison, mais je ne l'ai jamais vue de près comme ça. Voir non seulement la férocité du feu, mais aussi sa rapidité, sa taille et sa puissance, c'était à la fois terrifiant et captivant. C'est une force en mouvement qui respire quand on se déplace dans le paysage et je n'ai pas visualisé le feu de cette façon.

La deuxième partie est réellement l’élément humain et son impact sur la vie des gens. Nous avons assisté à une tragédie pure, qui a été vraiment mise en perspective en tant que personne du sud de la Californie. Cela m'a aussi beaucoup appris sur le tournage avec plusieurs caméras et les environnements dynamiques en évolution rapide. Je le porte avec moi partout où je vais, en particulier pour les projets futurs. Je viens de faire un autre documentaire après les chefs 3 en France et, ironiquement, j'ai utilisé certaines des choses que j'ai apprises sur Fire Chasers. Je suis reconnaissant du temps que j'ai passé là-bas et de la méfiance à l'égard de ces catastrophes environnementales causées par le changement climatique.

 

Comment vous êtes-vous préparé à vous immerger dans ce genre d'environnement, non pas à l'aspect physique de porter l'équipement, mais à vous préparer à filmer quelque chose d'aussi imprévisible?

Sur le plan technique, nous savions que nous livrions 4K à Netflix. Nous avons donc choisi Red Dragon pour de nombreuses raisons. La capacité disponible et lente du 6K, son facteur de forme, le rendait plus léger que le Varicam ou l’Alexa, que nous n’avions pas été autorisés à utiliser.

Nous avons passé des semaines à construire et à reconstruire les caméras et à nous préparer à Panavision pour essayer de déterminer ce qui allait être le meilleur à la volée pour chaque caméra. J'ai eu les opérateurs 2 plus moi-même. Nous avons filmé 3. La caméra B et la caméra C flottaient avec moi, filmant divers moments de couverture.

Je voulais vraiment tourner en grand format, et je me suis retrouvé avec mon appareil photo et le 4th caméra grand format. La caméra 4th que nous avons construite en tant que caméra MoVi a été spécialement conçue pour vivre en permanence avec elle. J'avais beaucoup travaillé avec Movi dans le passé et je savais que ce serait pour moi le moyen le plus facile d'obtenir des images stabilisées sur le terrain. Je voulais capturer toutes les conséquences et les fondateurs du MoVi pour obtenir cette qualité fantomatique comme pour eux par rapport à la sensation traditionnelle de document tenu dans la main.

Cette caméra a vécu comme une caméra D pendant tout le tournage et elle était avec un 14 mm Primo de Panavision, et j’avais également un zoom 20-80 mm Primo sur le mien qui est aussi en grand format et je l’ai couru pendant presque tout le spectacle.

Nous transportions une quantité ridicule d'équipements de sécurité incendie: costumes, casques, lunettes de protection, gants, téléphones à dragonne, abri anti-incendie, eau, collations et grosses bottes. Ils devaient tous passer par-dessus une couche de coton et nous mettions la caméra par dessus. L'appareil photo pesait environ 20-30 lb. J'ai donc utilisé une installation facile pour transporter le système. C'était vraiment pour le dos.

La filtration est devenue l'une des parties les plus difficiles de l'ensemble du projet. C'est devenu un tel défi. Heureusement, Mark Bender (directeur des ventes West Coat de Tiffen), qui a pris le temps de nous aider dans la deuxième partie du tournage. Nous n'avions pas les mains pour changer les filtres à la volée et il y avait tellement de poussière, de saleté et de fumée dans l'air qu'il était hors de question de tirer la carte et le filtre. Il n'y avait aucun moyen de nettoyer les filtres et d'obtenir le tir tout en faisant attention à ce qui se passe autour de vous. Le réseau était inquiet à ce sujet, alors j'ai parlé à Mark. Il a l'impression que j'ai la solution idéale avec deux MRT Tiffen (Multi-Rota Tray). Nous avons retiré le recto de la cartographie et avons juste installé ces Rota Pola devant les lentilles, ce qui nous permettait de contrôler notre densité neutre.

Dieu merci, Tiffen était là parce que j'avais à peu près épuisé toutes les autres options et que je ne savais pas vraiment quoi faire. J'ai été capable de filtrer ma caméra avec les ND traditionnels, mais les autres gars qui couraient et vous ne saviez jamais où vous deviez être. Vous pourriez être en train de flotter d'un autre côté d'une maison ou d'une colline, sans personne pour vous aider à porter la boîte de filtres. Le mettre dans sa poche était difficile et rendait vraiment facile de les casser. Heureusement, nous avons fini par aller avec les TRM, et cela a très bien fonctionné pour être honnête.

C'est probablement le filtre parfait en termes de densité - Est-ce ainsi que vous avez utilisé le plateau Rota au quotidien?

Ouais c'est exactement comme ça qu'on l'a fait. Le MRT était un outil très utile pour mes opérateurs, car ils n’avaient tout simplement pas le fond ni le temps de changer de filtre et de penser à la ND à la volée. Ils venaient d'un contexte plus réaliste avec les reflex, il était donc essentiel de les configurer avec quelque chose de vraiment simple comme celui-là.

Il y a toutes ces différentes parties du processus de construction et de pré-production que j'ai dû examiner et réfléchir. Je n'avais pas vraiment rencontré ce genre de chose dans mes projets narratifs, ce fut donc une expérience d'apprentissage à plusieurs niveaux. Psychologiquement, j'étais fasciné par le concept d'immersion de caméras dans ce monde de feu. Je pense que ce que font les pompiers est courageux, dangereux et très visuel. J'étais enthousiaste à un niveau et j'étais également nerveuse à coup sûr. C'était la première fois que nous allumions le feu pour nous tous et nous nous demandions à quoi ça allait ressembler, comment ça va bouger, où ça va être, et comment vais-je réagir à cela quand je verrai il?

Auparavant, je surfais beaucoup sur l'eau et sur cette partie de Dame Nature. Je connaissais donc à quel point le monde naturel pouvait être puissant. Je devais y puiser car je me suis retrouvé coincé dans de grosses vagues, j'ai perdu ma planche et j'ai eu des quasi-noyades dans le passé. J'ai appris à être conscient de la situation, à savoir où se trouvait la plage et à te calmer. vous pouvez retourner au rivage. J'avais ça de mon côté, ce que j'ai certainement tiré plusieurs fois au travail.

Il y avait beaucoup de méfiance, en particulier lorsque nous avons participé à la formation sur les incendies. Ils nous ont montré des vidéos sur la sécurité, des vidéos d'accidents et des images d'incendies incontrôlables. Nous avons vu des images de gars en train de brûler et il nous a montré comment utiliser ces abris anti-incendie qui sont ces couvertures spatiales où vous transportez un sac dans le dos. Ils nous ont parlé de la façon de les atteindre lorsque le feu fait rage à 30-40 mph et 2,000 et que vous essayez de vous envelopper dans cette feuille de burrito et de tomber par terre. Ils nous racontaient de terribles histoires vraies et tu pensais… oh mon dieu, je ne veux vraiment pas utiliser ça. Heureusement, nous ne l'avons jamais fait et nous n'avons même jamais été près de les utiliser.

Avec tout cela dans la tête, une fois que nous étions là-bas, c'était beaucoup plus du Far West que je ne le pensais. Les incendies couvrent de nombreux territoires et ils ont en quelque sorte leur propre esprit, alors ils explosent et se dissipent en fonction de la topographie météorologique de manière et à des moments inattendus. Il est difficile de savoir où il se trouvait et ce qu’il faisait. Parfois, il y avait des gars de 2,000 au sol et une douzaine d'avions dans les airs, on se croirait dans une zone de guerre. Au moins c'est ce que j'imaginais et un ennemi silencieux est arrivé et cela a apporté beaucoup d'adrénaline et d'inquiétude. C’était quelque chose que nous traitions tous les jours, en particulier les gars qui étaient avec moi sur les feux. Ne pas avoir la formation et l'expérience nécessaires pour savoir ce qui est dangereux, ce qui ne l'est pas, cela vous a toujours distrait de votre travail qui consistait à tirer.

On ne pouvait pas toujours se concentrer sur le travail de la caméra et il fallait avoir un pied prêt à bouger, à courir et à monter dans la voiture. En outre, toutes les autres choses, telles que les propriétaires terriens très en colère dans l'arrière-pays dans lequel nous nous trouvions n'avaient pas de bonnes relations avec Cal Fire… Ils ne savaient pas ce que nous faisions là-bas. Nous avons également dû faire face à des chiens en colère, à l’explosion de réservoirs de propane, à une assise dangereuse dans un terrain accidenté et à des puits que nous ne pouvons pas voir. Il y avait du chêne empoisonné que nous avions sur notre peau et qui nous dérangerait pendant des semaines. Il y avait une quantité ridicule d'éléments en dehors du tournage, ce genre de sort de nulle part à cause de l'expérience novice du feu.

Que pensez-vous personnellement est votre moment le plus effrayant lors du tournage?

Il y a eu deux moments et ils ont tous deux eu les deux plus grands incendies que nous avons traités.

Le plus effrayant est le Blue Cut Fire qui a brûlé à San Bernardino et qui venait d’un incendie de moteur. C’est un incendie qui a fait perdre tout un ensemble de filtres, une lentille 70 ml, des piles et un Suburban au complet.

Nous étions à l'avant avec les moteurs 2 en train de faire la défense structurelle de l'une des maisons restantes, et il y a une clairière devant la maison pour que la zone ne puisse pas brûler car il s'agissait uniquement de terre. Le feu brûle, mais il se divise en plusieurs branches et tourne autour de nous alors qu'il se déplaçait. Le feu s'est déplacé à une vitesse et dans une direction à laquelle personne ne s'attendait. En fait, nous avons garé la voiture juste dans cette zone, car nous pensions qu’elle était en sécurité. Vous ne pouvez pas réellement voir la voiture en train de brûler dans la série mais il y a quelques plans de flammes bouillonnantes qui courent le long d'une colline derrière une voiture de pompiers… C'est là que se trouvait notre voiture. Quand le front de l'incendie a frappé pour la première fois dans une maison à côté de nous et s'est enflammé, je me souviens juste de regarder par-dessus mon épaule et cette vague d'adrénaline me montait jusqu'au cou… C'était un sentiment de «oh mon dieu peut-être que c'est ça, je ne sais vraiment pas. Je ne veux pas être ici maintenant. J'ai pensé à ma famille et je me suis vite rendu compte que j'allais bien, car c'était notre première rencontre avec quelque chose d'aussi gros et explosif.

Il y avait quelques instincts de simple panique que vous deviez avaler et mettre en quelque sorte dans une boîte. Heureusement, nous avons eu le chef des pompiers toute la journée qui nous en a parlé, mais il n’a certainement pas amélioré la qualité de la présence là-bas, donc c’était plutôt effrayant. L'autre moment le plus effrayant était à Big Sur. Nous étions avec une équipe de pompiers volontaires dans un canyon protégeant la maison du chef des pompiers volontaires. Nous étions au sommet de cette crête, et c'était le genre d'endroit où un cours de formation disait de ne jamais être… mais tous les pompiers nous ont dit que tout irait bien. Nous étions debout sur la crête avec toutes les caméras 3 sur le directeur. Nous filmions ce moment assez héroïque de ces pompiers qui essayaient de sauver leurs propres maisons et nous étions littéralement si fumés que je ne pouvais pas voir plus que les pieds 2-3 devant moi. À un moment donné, j'ai regardé autour de moi et je ne pouvais voir personne et je ne pouvais avoir personne à la radio. Encore une fois, c’était comme ô mon Dieu, où devrais-je aller, que devrais-je faire ici, je suis complètement désorienté et je n’ai aucune expérience pour tirer ce que je suis censé faire.

Finalement, le talkie-walkie a fonctionné et nous avons parlé de nous retirer, ce que nous avons fait. Nous avons effectivement contacté notre chef des pompiers qui n'était qu'à 100, mais nous ne pouvions pas le voir. Nous avons rendez-vous avec lui à notre point de rendez-vous et sommes retournés aux véhicules pour l'attendre. C'était trop poilu pour tirer à ce moment-là. J'étais juste inquiet que quelqu'un s'interroge dans la mauvaise direction et que nous les perdions. Nous sommes toujours à la recherche de ce qui est sûr, de ce qui ne l'est pas et, dans cette situation, nous avons débranché tôt et je pense que c'était un bon appel. Rien ne s'est passé et nous avons pu sauver toutes les maisons. Il vaut mieux être prudent que désolé. C'étaient de vrais moments effrayants pour 2 et j'imaginais les autres gars qui étaient avec nous aussi.

Aussi ce que cela peut faire avec une lentille…

Qu'est-ce que le feu peut faire à un filtre de Tiffen…

Comment filmer Fire Chasers se compare-t-il au tournage de films documentaires ou de longs métrages?

Ironiquement, ce n'est pas le travail le plus dangereux que j'ai jamais fait.

J'avais fait une fonctionnalité l'année précédente qui a finalement fini par aller à Sundance appelé La terre. Nous étions littéralement dans un festival live de Porto Rican, et nous tournons nos acteurs là-bas au ralenti, un peu comme un montage. En résumé, nous étions dans une fusillade. Les coups de feu vont littéralement à quelques mètres de nous, je suppose, de deux gangs rivaux. C'était juste terrifiant parce qu'il y avait des milliers de personnes là-bas et que tout le monde était sur le pont et que les gens hurlaient et jetaient les enfants à cheval et que les gens rampaient partout. J'avais un Alexa et une plate-forme facile et il était vraiment difficile de se cacher avec tout ce matériel attaché à vous. Ce fut probablement le moment le plus effrayant de ma vie au cinéma.

En ce sens, les chasseurs de feu étaient définitivement dangereux. Beaucoup de choses dans le monde indépendant, dans le monde de la doc, où vous êtes dans des éléments et des environnements non contrôlés, des choses peuvent arriver. Vous devez toujours être sur votre jeu et toujours regarder votre dos et être préparé correctement. Heureusement, le fait d’avoir vécu ces expériences très tôt, où heureusement personne n’a été blessé ni mal, m’a aidé à apprendre très vite comment être en sécurité et à quel point les choses peuvent mal tourner. En ce sens, je pense que c'était à égalité avec d'autres choses que j'ai faites. Je pense que la nature physique de ce travail était d'un niveau différent. J'ai perdu des livres 10 la première semaine de tournage juste à cause de la randonnée, de la chaleur et du transport de tout le matériel. Ensuite, coordonnez définitivement quelque chose d'aussi grand et aussi vaste avec un si grand nombre de caméras, avec plusieurs équipes volant et conduisant à plusieurs endroits. S'assurer que tout le matériel a atterri avec les bonnes caméras au bon moment… C'était complètement nouveau. Je n'avais jamais rien fait d'aussi long. Le travail narratif que j'ai fait par le passé était très contrôlé, contrairement au travail documentaire. Cependant, ce fut une expérience formidable, qui a certainement nécessité beaucoup de planification.

Ensuite, je parlais plus tôt de la technicité de la construction de toutes ces plates-formes et de l'intégration des meilleures caméras dans un environnement qui n'est généralement pas filmé avec ce type de caméras. C'était l'autre défi: comment les assembler de la bonne manière.

Avec toutes les nouvelles récentes sur les incendies à Nor Cal, qu'avez-vous à dire à ce sujet? Pensez-vous que les chasseurs d’incendie sensibiliseront davantage à la prévention des incendies?

Oui, j'espère bien. J'espère que notre émission sensibilisera davantage aux catastrophes environnementales et incitera tout le monde à penser à l'impact de l'humanité sur l'environnement. Quand je tournais la série l'année dernière, je demandais à certains pompiers à quoi ressemblerait la prochaine saison et ils disaient que s'il pleuvait beaucoup, ce serait une très mauvaise année. En Californie, beaucoup de pluie signifie que nous aurons beaucoup de broussailles explosives au printemps et que tout mourra à la fin de l'été. Il ne s’agit que de la température, ce qui laisse beaucoup de carburant supplémentaire pour les incendies explosifs. Je suis curieux de voir ce qui se passe tard dans l’année à Nor Cal. C'est vraiment tragique et j'espère qu'un projet comme celui-ci aura un impact positif et incitera les gens à réfléchir à la prévention des incendies pour se rendre compte que c'est quelque chose qui se passe dans nos arrière-cours.

Peut-être que la façon dont nous construisons, où nous construisons et comment nous développons nos communautés doit changer. C'est en gros comme si nous construisions nos maisons dans une vitre d'inondation, mais dans ce cas, c'est le feu. Je ne pense pas que l'on réfléchisse suffisamment à cela lorsqu'il est question d'incendies, d'ouragans, d'inondations ou de tout autre événement… L'homme ne semble pas prendre les meilleures décisions. Nous voyons malheureusement cela se reproduire encore et encore et c'est vraiment triste.

J'espère que le documentaire est opportun dans ce sens.

Combien d'heures avez-vous tiré sur les chasseurs de feu?

C'est une excellente question. Nous étions dans un parc de base-ball de facilement 500 heures peut-être plus. Entre les semaines de tournage entre GoPro et les caméras et 15-17, c'est une quantité de contenu absurde. Ils nous ont vraiment laissé enregistrer autant que possible. C'était beaucoup. 150 To de données ou quelque chose comme ça.

Combien d'heures avez-vous tiré sur les chasseurs de feu?

C'est une excellente question. Nous étions dans un parc de base-ball de facilement 500 heures peut-être plus. Entre les semaines de tournage entre GoPro et les caméras et 15-17, c'est une quantité de contenu absurde. Ils nous ont vraiment laissé enregistrer autant que possible. C'était beaucoup. 150 To de données ou quelque chose comme ça.

Merci Steve pour ton temps pour l'interview. Assurez-vous de vérifier Fire Chasers qui est en streaming sur Netflix. Assurez-vous de vérifier le travail de Steve à http://www.steveholleran.com/

Vous pouvez suivre Steve sur Instagram @stevenholleran

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